Let’s talk about… Internationale Vrouwendag 2018

Nadenken, twijfelen, nadenken. Want op 8 maart wil ik per se een goed artikel publiceren. Waar te beginnen? Over feminisme en vrouwen heb ik een heleboel te vertellen. Vraag mijn mening over iets hieromtrent en ik zal je antwoorden. Mijn ‘probleem’ met mijn mening geven, is dat ik de kritieken van anderen er meteen bijdenk. Daardoor zijn mijn meningen zo genuanceerd dat er geen eigen mening meer overblijft. Gaat het over feminisme, dan ligt dat anders (en gevoelig). Met nuance, maar ik geloof er 100% in. Laten we het dus hebben over wat feminisme betekent voor mij en waarom een dag als 8 maart zo belangrijk is. Dit artikel plaats ik trouwens in de categorie Column, daarover hieronder meer. 🙂

Ken je dat, dat je iets leest en je hoofd er bijna afknikt van instemming met wat er geschreven staat? Dat je het zo eens bent met de auteur dat je denkt “Jaaaaa dat! Wat hij/zij zegt!”? Dat gevoel ervaarde ik bij het lezen en beluisteren van “We Should All Be Feminists” van Chimamanda Ngozi Adichie. Laat ik dit dan ook maar gebruiken als leidraad voor dit artikel.

“I looked the word up in the dictionary, it said: Feminist: a person who believes in the social, political, and economic equality of the sexes. My great-grandmother, from stories I’ve heard, was a feminist. She ran away from the house of the man she did not want to marry and married the man of her choice. She refused, protested, spoke up when she felt she was being deprived of land and access because she was female. She did not know that word feminist. But it doesn’t mean she wasn’t one. More of us should reclaim that word. The best feminist I know is my brother Kene, who is also a kind, good-looking, and very masculine young man. My own definition is a feminist is a man or a woman who says, yes, there’s a problem with gender as it is today and we must fix it, we must do better. All of us, women and men, must do better.

Ook mannen kunnen feministen zijn. Feminisme betekent voor mij namelijk inzien dat mannen en vrouwen gelijkwaardig zijn en bijgevolg een gelijkwaardige behandeling en evenveel respect verdienen. Inderdaad, mannen en vrouwen zijn niet gelijk, wel gelijkwaardig. Moesten we allemaal gelijk (= hetzelfde) zijn, zou er bijvoorbeeld geen probleem zijn voor politieke representatie, dan konden mannen vrouwen even goed vertegenwoordigen. Niet dus (kijk maar hoe het van oudsher voornamelijk mannelijke beleid maandverband etc. als luxeproducten bestempelden en we er dus 21% belastingen op betaalden… (x))! Ik veronderstel dus dat mannen ook inzien dat vrouwen en mannen gelijkwaardig zijn. Dan ben je feminist, ook zonder dat je er die stempel per se op drukt. 😉 Zoals het prettige gezelschap op de foto hieronder.

 

“We teach girls shame. “Close your legs. Cover yourself.” We make them feel as though being born female they’re already guilty of something. And so, girls grow up to be women who cannot say they have desire. They grow up to be women who silence themselves. They grow up to be women who cannot say what they truly think. And they grow up — and this is the worst thing we do to girls — they grow up to be women who have turned pretense into an art form.”

Onszelf enkel zien in een slachtofferrol zal ons niet vooruit helpen. We moeten durven opstaan en rebelleren. Met een kort rokje loop je het risico op (zeer) vervelende opmerkingen maar je voelt je er misschien wel heel goed of zelfzeker in. Dan moét je het absoluut dragen. Een stevige middelvinger en doen wat je wil. In het andere geval laat je je gedrag inperken door onrechtvaardigheid. Vervolgens loop je het risico op de commentaar dat je een slechte feministe bent: “toon je lichaam toch niet zo, waar is je zelfrespect”. Nogmaals: laat je gedrag hier niet door bepalen en ‘rebelleer’. Stereotypes van feminisme zijn enorm schadelijk voor onze strijd. Je moet je niet mannelijk kleden of make-up verbannen omdat dat ingaat tegen de normen die de maatschappij oplegt. Doe dat omdat je het zélf wil. Omarm je vrouwelijkheid als je dat wil. En vooral hoé je dat wil. Met of zonder make-up, met of zonder rok. Je eigen keuzes maken, maakt van jou een geweldige feminist(e).

 

“Why the word feminist? Why not just say you are a believer in human rights, or something like that?” Because that would be dishonest. Feminism is, of course, part of human rights in general—but to choose to use the vague expression human rights is to deny the specific and particular problem of gender. It would be a way of pretending that it was not women who have, for centuries, been excluded. It would be a way of denying that the problem of gender targets women.”

La femme, female, feminine,... Gek is het niet dat feminisme een connotatie van vrouwensuprematie kreeg. Een jammere zaak is het zeker wel. Wat mij betreft mag een feministische actie niet uitdraaien op een “weg met mannen”-manifestatie. Net zoals mannen vaak fouten maken (denk #metoo), doen vrouwen evengoed eens iets fout. Ook vrouwen kunnen seksueel overschrijdend gedrag vertonen. Al moeten we wel inzien dat vrouwen vaker het slachtoffer dan de dader zijn, dat is dan weer een groot verschil. Met andere woorden: ik ben tegen men bashing. Mannen en vrouwen zijn bondgenoten. De gelijkenissen en de verschillen maken van ons allen een geweldig team om onrechtvaardigheid de wereld uit te helpen als we dat willen.  Feminisme is geloven in gelijkwaardigheid, weg met het patriarchaat, weg met iedere vorm van suprematie waar respect ontbreekt. De quote hierboven geeft volgens mij aan dat Chimamanda vrouwenrechten inderdaad ziet als mensenrechten, maar de eeuwenlange strijd van vrouwen en alles wat we moeten doorstaan, geeft voldoende rechtvaardiging om de beweging terecht feminisme te noemen.

“We raise girls to see each other as competitors not for jobs or accomplishments, which I think can be a good thing, but for the attention of men.”

We, wij vrouwen, moeten elkaar steunen, in de strijd, in onze ondernemingen, in onze zelfexpressie. Gezonde concurrentie kan nooit kwaad, afgunst zal ons echter nergens brengen.

Een laatste belangrijk aspect van feminisme is het besef dat er binnen ‘de groep vrouwen’ nog heel veel diversiteit bestaat. Die groep is net zo divers als de problemen rond vrouwenrechten zelf, van wage gap tot genitale verminking. Boeken als ‘Lean in’ waarin Sheryl Sandberg uitlegt hoe vrouwen zichzelf aan de top kunnen krijgen, dreigen al eens te vergeten dat niet iedere vrouw gelijkaardige of dezelfde kansen krijgt. Word je tegengehouden door je cultuur of discriminatie door de maatschappij, dan bouw je een achterstand op. Die diversiteit is wat mij betreft iets wat meer aandacht verdient.

Gezien de term vaak een zwaarbeladen betekenis krijgt, wil ik het jullie heel graag vragen: durf jij jezelf een feminist te noemen? Waarom wel, waarom niet?

Ten slotte vind ik het super interessant om andere meningen hierover te horen! Happy International Women’s Day nog! 🙂

Sincerely yours,

Stefanie

PS: De categorie ‘Column’ op mijn blog is er ter vervanging van een andere. Je kunt er artikels zoals deze verwachten. Totaal iets anders dan de bujo-blogposts of recepten maar voor mij minstens even belangrijk en leuk om te schrijven.

Photos by Samantha Sophia on Unsplash ; photo by Jessica Podraza on Unsplash ; hoofdafbeelding: Photo by roya ann miller on Unsplash 

4 comments on “Let’s talk about… Internationale Vrouwendag 2018”

  1. Inne schreef:

    Wat een fijn artikel weer, Stefanie! ☺ ik vind het zo leuk hoe je zo fijn en gemotiveerd bent in het feminisme!! Ik probeer ook steeds meer op te komen voor de vrouwen, we mogen ons niet laten doen, #girlpower!!! Ik ben benieuwd naar je volgende columns, hihi. ❤

    1. itsaknotstefanie schreef:

      Ongelooflijk leuke reactie, Inne, dank je wel! Leuk dat je daar op je vrij jonge leeftijd ook zo over (na)denkt. 😀 ♥

Laat hier een reactie achter over dit artikel :)